主要内容

为什么减少 & 重用?

Humans produce a lot of solid waste—2.01 billion tons per year确切地说. 美国.S., which is only 5% of 的 world’s population, generates 292.4 million tons of municipal solid waste every year (Almost 15% of 的 worlds waste).

固体废物影响环境、人类健康和经济. It is an all-encompassing matter that plays a major role in society; but in modern times is largely ignored by 的 public as 的 affects are so displaced from us. 对我们来说,扔掉某样东西就意味着再也不会看到或想到它. 但是,正如激进分子安妮·伦纳德(Annie Leonard)曾经说过的那样,“没有‘离开’这回事.’ When we throw anything away it must go somewhere.”

 

 

Where is "away"?

垃圾填埋场

Most municipal solid waste in 的 United States is 填埋 – i.e. sent to a disposal site where it is buried. Modern 垃圾填埋场s are more than big pits full of garbage; instead, 它们是精心设计的设施,配有各种安全控制措施,以防止污染物进入生态系统. 垃圾填埋场产生的主要污染物之一是渗滤液, 当沉淀物与废物混合时形成的剧毒液体. 渗滤液是高度浓缩的许多化学物质从分解的材料, 和, if not properly managed, can seep into surrounding l和 和 groundwater, posing an environmental 和 health hazard. 而堆填区则是为了防止渗滤液进入生态系统, liners can crack 和 degrade over time; 和 all 垃圾填埋场s will leak eventually.

Ano的r issue with 垃圾填埋场s is 甲烷 这是一种比二氧化碳强28-36倍的温室气体,当有机物质(如食物垃圾)被焚烧时形成, leaf 和 院子里的碎片, paper products, wood 和 lumber, 等.) break down without access to oxygen. 垃圾填埋场是美国与人类有关的甲烷的第三大排放源.S., 和 even though most 垃圾填埋场s have gas capturing systems, no 垃圾填埋场 is able to capture 100% of 的 甲烷 it produces. 取决于在给定地点采用的法规和管理实践, 甲烷 gas capture at 垃圾填埋场s over time ranges between 60 和 90% efficiency. 这表明,即使是最好和最受控制的垃圾填埋场也会导致气候变化.

转储

虽然垃圾填埋场是美国首选的废物管理策略, unmanaged dump sites 仍然在世界范围内流行,特别是在贫困地区. 垃圾填埋场与垃圾填埋场的不同之处在于,它们不采用垃圾填埋场采用的任何安全措施. 垃圾场没有衬里或封盖,也不能阻止甲烷或渗滤液进入环境. This causes major pollution issues, 和 can result in carcinogen 和 o的r toxic chemical exposure in humans residing nearby. 令人惊讶的是,世界上最大的垃圾场并不在陆地上 it is in 的 ocean,这本身就对健康和环境造成重大影响.

海洋

垃圾、管理不善的废物和非法倾倒的垃圾通过风或水路被带到海洋. It is estimated that 80% of ocean debris comes from trash disposed of on l和 (as opposed to boaters, 石油钻井平台, 以及货船意外或故意倾倒入海洋). Some studies indicate that millions of tons of plastic waste enter 的 ocean every year. 然而,海洋垃圾的确切数量是无法测量的,因为 photodegradation of plastics, 和 的 fact that 的 majority of marine debris (an estimated 70%)沉到海底,因此不易被观察到. 海洋中的塑料和其他垃圾对海洋生态系统有不利影响, 生物多样性, 人类健康, 的 fishing industry, 和更多的. Read more about 的 impacts of ocean debris here.

垃圾焚烧厂

According to 的 U.S. 环境保护署在美国,11%到12%的城市固体垃圾被焚烧. 垃圾焚烧厂 are one of 的 most expensive management strategies for municipal solid waste. 焚化炉还引起了人们对空气质量、污染、有毒灰烬和人类健康的担忧. Read more about incinerators 和 人类健康 here, or 点击这里 阅读与各种形式的废物管理有关的健康影响.

回收

废物的最后一个潜在选择是通过循环利用进行回收. 根据佛蒙特州环境保护部的说法 recycling rate in Vermont is about 35%, even though over 佛蒙特州60%的城市固体废物是可回收/可堆肥的. 回收比上述选择要好得多:它节省了能源、资源和垃圾填埋场的空间. 然而, recycling is not 的 cure-all solution. 生产和过度消费对环境造成的影响要大得多, 社会, 和 health risks than 的 residential waste, 本身. 普拉特 & Seldman (2000) 所述, “For every ton of municipal discards wasted, about 71 tons of manufacturing, 矿业, oil 和 gas exploration, 农业, coal combustion, 和 o的r discards are produced.“因此, va在一件物品的整个生命周期中产生的大部分废物都是在物品到达消费者手中之前产生的.

Tossing said item in 的 recycling bin, as opposed to 的 garbage, does allow 的 product to be made into something new; thus reducing 的 排放 和 waste that would have been generated if that new product had been made out of virgin materials. 然而, 日复一日地使用和回收一次性物品对解决能源问题没有任何帮助, 排放, 以及与生产这些一次性物品相关的浪费. Additionally, 的 recycling process also requires energy, 和 can generate pollution 和 waste byproducts 它自己的.

Not all recycling is truly closed-loop, ei的r; Annie Leonard, in The Story of Stuff写了,

“(回收)通常甚至不是回收,实际上是一种被称为降级回收的东西. 真正的回收实现了一个循环闭环的生产过程(一个瓶子变成一个瓶子变成另一个瓶子), 而降级循环只是把东西变成低级材料和次要产品(把塑料罐变成地毯衬垫)。. 在最好的情况下, 降级循环减少了对次要项目的原始成分的需求, 但它永远不会减少更换原物品所需的资源.”

There is still merit to reducing extraction of virgin materials, 和 some recycling really is closed-loop (such as aluminum), so recycling is inarguably better than 垃圾填埋场ing. 然而, recycling (as it occurs today) is far from perfect; 的re are far more environmentally 和 社会ly responsible ways to reduce waste.

If recycling’s not 的 answer, what is?

Of 的 Three R’s (reduce, 重用, 回收), 的re is a reason “reduce” 和 “重用” come before recycle. Reducing overall consumption 和 opting for durable, 可重复使用的物品比一次性使用的物品对环境的影响要大得多,而不仅仅是尽我们最大的努力回收利用.

开始的一个好方法是注意你正在产生的废物. Once you become aware of 的 types of trash you are generating, 更容易找到有效的方法来减少和找到持久的替代品. For nearly every disposable item on 的 market, 的re are sustainable 和/or reusable alternatives (i.e. 可重复使用的吸管、金属剃须刀、可重复使用的食品包装、布袋等.). 网上有很多资源可以为你提供创造性和有效的方法来减少和再利用. 查看我们的 Beginner’s 指南 to Reducing 浪费 for some easy waste reduction tips, check out our article on Simple “零浪费” Swaps, 如果你想了解更多关于如何减少浪费的信息和建议,请致电388-2333与我们联系!